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Glorifying God As Exile in a Hostile World (1 Peter 2:11-12)

Series: 1 Peter (Living in Exile)


As Moses explained God’s instructions to Israel in Deuteronomy, he motivated them to obey by telling them what God was planning to accomplish through their obedience. Deuteronomy 4:6–8 ESV, “Keep them and do them, for that will be your wisdom and your understanding in the sight of the peoples, who, when they hear all these statutes, will say, ‘Surely this great nation is a wise and understanding people.’ For what great nation is there that has a god so near to it as the LORD our God is to us, whenever we call upon him? And what great nation is there, that has statutes and rules so righteous as all this law that I set before you today?”


God wanted the nations to be impressed by him and his people: how close he was to his people and how wise he had made his people through his righteous rules. For a few years during Solomon’s reign this was accomplished. The Queen of Sheba travelled a great distance to hear the wisdom of Solomon. When she arrived, she was impressed both by his wisdom and by the happiness of the people who got to listen to Solomon.


But this wasn’t the case throughout Israel’s history. Later, Ezekiel called out Judah for being so wicked that they caused Sodom to appear righteous. God scattered his people among the nations. When the people saw their evil behavior and how God had to punish his people, Ezekiel said these exiles profaned, dishonored God’s name wherever they went. But Ezekiel promised that one day God would vindicate the holiness of his name: he would put his Spirit in his people and cause them to be obedient.


Now Peter speaks to God’s Spirit-filled children as exiles, sojourners, visitors in the land. Peter is going to stress over the next couple chapters that the world is hostile toward us. He wants to make sure our behavior brings God glory and even result in the salvation of the “Gentiles” around us. (By the way, isn’t that so cool that we have adopted the identity of Israel so deeply that we would refer to the world as Gentiles?) Verses 11-12 introduce this section and we will spend our time there today. Notice verse 11.


Abstain from the Passions of the Flesh (vs. 11)

There’s a contrast here. Two verses before, Peter called us a royal priesthood and a holy nation. Think about that picture. When you think about a royal priesthood and a holy nation, do you get a picture in your mind of a class of people who also wage war against passions of the flesh? Phrases like “passions of the flesh” are used elsewhere to refer to any uncurbed human impulse (Jobes). I want to naturally think that priests are so holy that they can’t even relate to battling fleshly passions, impulses. But that’s not the case. Every priest here deals with this.


Notice the language used. Peter says these passions of the flesh wage war against our souls. The flesh wants. These human impulses attack us and scream at us to grab sex, take drugs, drink alcohol, vent anger, spread gossip, hoard money, bing everything and seize forbidden pleasures. 


These passions do not occasionally throw rocks at us — they wage war. They are looking every single day to find a foothold in our heart, mind and life. Sometimes the attack is overt. Sometimes it is unexpected. Sometimes it is subtle. And our flesh wants us to obey these impulses. The flesh wants more, new, better, pleasurable. Day after day, it wages war. That can make sojourners like us very, very tired.


And yet Peter gives us a stern warning: we must remember who we are and we must abstain. We are sojourners, exiles, visitors. If we were to obey our fleshly passions, we would be like others and we might feel more at home in this age.


These sinful passions also provide a fleeting sense of pleasure and comfort. We all have pain. Some of us have more. And these impulses offer us momentary relief of our pain, bitterness, hopelessness. But being a sojourner in a foreign land means we purpose to abstain from the fleshly passions everyone else participates in. It does not mean we are perfect. Paul explains in Romans 7 that there are battles we lose. But we must suit up and wage war.


I like this image of waging war. Wars have momentum. Take encouragement from that. The more fights and battles you win, the more strength and momentum you gain in the war. Paul says elsewhere that our righteous life is actually a breastplate that protects us from the attacks of Satan. Righteousness helps us be more righteous. Winning battles helps us gain momentum to win the war. But, a warning: a victory isn’t cause to rejoice as if the war is over and declare, “I’d never fail” or “I’d never deny you, Lord” as Peter once declared.


The same is also true on the other side. Losing battles can cause us to lose momentum in the war. This is actually a big motivation for me to abstain: I don’t want to lose momentum in the war and make it harder for me to finish the fight. When you are losing battle after battle, the enemy accelerates and it only feels like a matter of time before we surrender.


Remember the good news of Ezekiel. The people were dead and the war was over. They had hard hearts against God’s will. But God promised a surgery to revive them: a new heart and a new Spirit. If we truly desire in our heart to love God’s law and to overcome these fleshly impulses, Jesus promises our Father will grant his Holy Spirit to any who ask. Beg God every day for his Spirit to come into your body and retrain it. Beg God that his Spirit might make you a temple of his presence in our exile. Notice why this is so crucial in verse 12.


Live Honorably So Gentiles Will Glorify God (vs. 12)

Roman writer Suetonius referred to Christianity as a mischievous superstition. Roman historian Tacitus said Christianity was a dangerous superstition and that Christians are detested for their evil practices. Peter says here that the Gentiles will speak against us as evildoers. Peter’s warning is similar to Jesus’ in Matthew 5:11 ESV, “Blessed are you when others revile you and persecute you and utter all kinds of evil against you falsely on my account.” Jesus says this is what they did to the prophets. They redefine good and evil and falsely say that those who are righteous are evil. Hasn’t that been evident in what people have said surrounding Amy Coney Barrett’s confirmation? She fears God and values the lives of the unborn, so the Gentiles are painting her as evil.


They are going to accuse us of being evildoers. Take it from someone who knows: that can get in our heads. What if they are right? That’s why Peter says: keep your conduct among the Gentiles honorable. We should have humility to confess and apologize and make it right when we are truly in the wrong. But we also need to ensure that their accusations don’t have any teeth. There is a lie that has crept in among Christians who declare to the world “I am the same as you, the only difference is I am forgiven.” Now there is a truth here: outside of Christ we are all condemned because we have all sinned. But the nature of our conduct after Christ is supposed to be increasingly different. And people watch strangers more closely to see what they will do. They will jump on anything.


But notice that Peter says the Gentiles can “see your good deeds.” Gentiles are raging against God and painting us as evil, but in the long run, the Gentiles can see what is truly good. Situations that seem fuzzy in the moment are made clear when written as history. In the long run, people are able to appreciate those with self-control, those who do not obey fleshly passions and impulses. And that actually gives us the opportunity to teach the gospel. Yes, many disdain the truth and any form of self-denial. But many also feel out of control — unable to control their own actions and bodies, unable to stop destroying their lives. Our witness of good deeds, of being able to take pleasure in the good of this world, of abstaining from destructive fleshly passions — it is quite important. Through our conduct we are making an appeal that God has shown us the way to truly live. 


Because of this, we shouldn’t apologize for how we live or how God calls them to live. I get the temptation: in our world, the chiefest “virtue” is tolerance. No matter how much a person is destroying their own life, we are supposedly virtuous if we support them. 


But one day the Son of Man is going to come around. There will be a day of visitation. They will see the true king and his judgment will come. And every heart will melt. And if they are ever going to come find salvation and be able to glorify God on that day, we have to stop being so cautious and apologetic about the truth and about honorable conduct now. Brothers and sisters: all sin hurts people and one day everyone is going to see that. And if we are trying to be PC we may look great now and they may love us now, but can you imagine how they will look at us when they learn the truth on the day of judgment? When they realize that we knew the whole time?


Giving into the passions of the flesh always hurts people. But we have been called to show the world by our conduct that God has a better way. We are to show them how great our God is. May we abstain from evil and do good so that the cries of glory to God will drown out the noise of their accusations now. As Jesus said in Matthew 5:16 ESV, “Let your light shine before others, so that they may see your good works and give glory to your Father who is in heaven.”



Are we causing people to honor and glorify God? This is our purpose. Let me offer one more encouragement as we wage war against passions

Eve was tempted by the fruit in part because she saw it was “good for food” and it was a “delight to the eyes.” It looked and tasted good. But just a chapter before, Genesis tells us that she was already in a garden that was full of trees, “pleasant to the sight and good for food.” She forgot. 


Sometimes the passions of the flesh are so hard to abstain from because we don’t realize God has already surrounded us with the opportunity to have better fruit. When Ezekiel declared that God would give his people new hearts, he also declared that he would restore them to their land and make their land like the garden of Eden. Though Revelation shows us how we still await the fullness of that promise, I like to think we have a firstfruits taste of that today through the fruit of the Spirit.


We all have pain in this world. But which fruit tastes better? Sexual immorality, impurity and sensuality? Or love, joy and peace? Jealousy and fits of anger, or patience, kindness and goodness? Greed, drunkenness and orgies, or faithfulness, gentleness and self-control? We have been promised a Garden of Eden in the age to come and through the Spirit we are already being offered the firstfruits of that garden now. Let us bring people to glorify God by giving them a taste of that fruit.


After the momentary pleasure, fleshly passions only offer disappointment, anger and self-hatred. But God’s honorable ways of good works offer joy and glory. Let us demonstrate this better way for God’s glory and their salvation as we proclaim the good news of our king.




Cuando Moisés explicó las instrucciones de Dios a Israel en Deuteronomio, los motivó a obedecer diciéndoles lo que Dios planeaba lograr a través de su obediencia. Deuteronomio 4: 6–8 NVI, “Obedézcanlos y pónganlos en práctica; así demostrarán su sabiduría e inteligencia ante las naciones. Ellas oirán todos estos preceptos, y dirán: “En verdad, este es un pueblo sabio e inteligente; ¡esta es una gran nación!” ¿Qué otra nación hay tan grande como la nuestra? ¿Qué nación tiene dioses tan cerca de ella como lo está de nosotros el Señor nuestro Dios cada vez que lo invocamos? ¿Y qué nación hay tan grande que tenga normas y preceptos tan justos, como toda esta ley que hoy les expongo?”


Dios quería que las naciones quedaran impresionadas por él y su pueblo: lo cerca que estaba de su pueblo y lo sabio que había hecho a su pueblo a través de sus justas reglas. Durante algunos años durante el reinado de Salomón, esto se logró. La reina de Saba viajó una gran distancia para escuchar la sabiduría de Salomón. Cuando llegó, quedó impresionada por su sabiduría y por la felicidad de la gente que llegó a escuchar a Salomón.


Pero este no fue el caso a lo largo de la historia de Israel. Más tarde, Ezequiel llamó a Judá por ser tan malvado que hicieron que Sodoma pareciera justa. Dios esparció a su pueblo entre las naciones. Cuando la gente vio su comportamiento malvado y cómo Dios tenía que castigar a su pueblo, Ezequiel dijo que estos exiliados profanaron, deshonraron el nombre de Dios dondequiera que fueran. Pero Ezequiel prometió que un día Dios reivindicaría la santidad de su nombre: pondría su Espíritu en su pueblo y haría que fueran obedientes.


Ahora Pedro les habla a los hijos llenos del Espíritu de Dios como exiliados, peregrinos, visitantes en la tierra. Peter enfatizará en los próximos dos capítulos que el mundo es hostil hacia nosotros. Su principal preocupación será que nuestro comportamiento traiga gloria a Dios e incluso resulte en la salvación de los “gentiles” que nos rodean. (Por cierto, ¿no es tan genial que hayamos adoptado la identidad de Israel tan profundamente que nos referiríamos al mundo como gentiles?) Los versículos 11-12 introducen esta sección y pasaremos nuestro tiempo allí hoy. Note el versículo 11.


Abstenerse de las pasiones de la carne (vs.11)

Aquí hay un contraste. Dos versículos antes, Pedro nos llamó un real sacerdocio y una nación santa. Piense en esa imagen. Cuando piensa en un sacerdocio real y una nación santa, ¿tiene una imagen en su mente de una clase de personas que también libran la guerra contra las pasiones de la carne? Frases como "pasiones de la carne" se utilizan en otros lugares para referirse a cualquier impulso humano desenfrenado (Jobes). Naturalmente, quiero pensar que los sacerdotes son tan santos que ni siquiera pueden relacionarse con la lucha contra las pasiones e impulsos carnales. Pero ese no es el caso. Cada sacerdote aquí se ocupa de esto.

Observe el idioma utilizado. Pedro dice que estas pasiones de la carne hacen la guerra contra nuestras almas. La carne quiere. Estos impulsos humanos nos atacan y nos gritan para tener sexo, tomar drogas, beber alcohol, desahogar la ira, difundir chismes, acaparar dinero, atraparlo todo y apoderarse de placeres prohibidos.


Estas pasiones no nos arrojan piedras de vez en cuando: hacen la guerra. Están buscando todos los días para encontrar un punto de apoyo en nuestro corazón, mente y vida. A veces, el ataque es manifiesto. A veces es inesperado. A veces es sutil. Y nuestra carne quiere que obedezcamos estos impulsos. La carne quiere más, nuevo, mejor, placentero. Día tras día, hace la guerra. Eso puede hacer que los extranjeros como nosotros se sientan muy, muy cansados.


Y sin embargo, Pedro nos da una severa advertencia: debemos recordar quiénes somos y debemos abstenernos. Somos peregrinos, exiliados, visitantes. Si obedeciéramos nuestras pasiones carnales, seríamos como los demás y podríamos sentirnos más a gusto en esta época.


Además, estas pasiones pecaminosas proporcionan una sensación fugaz de placer y comodidad. Todos tenemos dolor. Algunos de nosotros tenemos más. Y estos impulsos nos ofrecen un placer pasajero, un alivio momentáneo de nuestro dolor, amargura, desesperanza. Pero ser un peregrino en una tierra extranjera significa que nos proponemos abstenernos de las pasiones carnales en las que todos los demás participan. No significa que seamos perfectos. Pablo explica en Romanos 7 que hay batallas que perdemos. Pero debemos vestirnos y hacer la guerra.


Me gusta esta imagen de la guerra. Las guerras tienen impulso. Anímate con eso. Cuantas más peleas y batallas ganes, más fuerza e impulso ganarás en la guerra. Pablo dice en otra parte que nuestra vida justa es en realidad una coraza que nos protege de los ataques de Satanás. La justicia nos ayuda a ser más justos. Ganar batallas nos ayuda a ganar impulso para ganar la guerra. Pero, una advertencia: una victoria no es motivo para regocijarse como si la guerra hubiera terminado y declarar: "Nunca fallaré" o "Nunca te negaré, Señor", como Peter declaró una vez.


Lo mismo también es cierto en el otro lado. Perder batallas puede hacer que perdamos impulso en la guerra. En realidad, esta es una gran motivación para que me abstenga: no quiero perder el impulso en la guerra y hacer que sea más difícil para mí terminar la pelea. Cuando estás perdiendo batalla tras batalla, el enemigo acelera y se siente como una cuestión de tiempo antes de que nos rindamos.


Recuerda las buenas nuevas de Ezequiel. La gente estaba muerta y la guerra había terminado. Tenían corazones duros en contra de la voluntad de Dios. Pero Dios prometió una cirugía para revivirlos: un corazón nuevo y un Espíritu nuevo. Si realmente deseamos en nuestro corazón amar la ley de Dios y vencer estos impulsos carnales, Jesús promete que nuestro Padre concederá su Espíritu Santo a cualquiera que lo pida. Pídele a Dios todos los días que su Espíritu entre en tu cuerpo y lo entrene. Ruega a Dios que su Espíritu te convierta en templo de su presencia en nuestro exilio. Note por qué esto es tan crucial en el versículo 12.


Viva con honor para que los gentiles glorifiquen a Dios (vs.12)

El escritor romano Suetonio se refirió al cristianismo como una superstición traviesa. El historiador romano Tácito dijo que el cristianismo era una superstición peligrosa y que los cristianos son detestados por sus malas prácticas. Pedro dice aquí que los gentiles hablarán contra nosotros como malhechores. La advertencia de Pedro es similar a la de Jesús en Mateo 5:11 NVI: "Dichosos serán ustedes cuando por mi causa la gente los insulte, los persiga y levante contra ustedes toda clase de calumnias." Jesús dice que esto es lo que le hicieron a los profetas. Redefinen el bien y el mal y dicen falsamente que los justos son malos. ¿No ha sido eso evidente en lo que la gente ha dicho sobre la confirmación de Amy Coney Barrett? Ella teme a Dios y valora la vida de los no nacidos, por eso los gentiles la pintan como malvada.


Nos van a acusar de malhechores. Tómalo de alguien que sabe: eso puede entrar en nuestras cabezas. ¿Y si tienen razón? Por eso dice Pedro: mantén honorable tu conducta entre los gentiles. Debemos tener humildad para confesar y disculparnos y corregirlo cuando realmente estamos equivocados. Pero también debemos asegurarnos de que sus acusaciones no tengan dientes. Hay una mentira que se ha infiltrado entre los cristianos que declaran al mundo: "Soy igual a ti, la única diferencia es que estoy perdonado". Ahora bien, aquí hay una verdad: fuera de Cristo, todos estamos condenados porque todos hemos pecado. Pero se supone que la naturaleza de nuestra conducta después de Cristo es cada vez más diferente. Y la gente observa a los extraños más de cerca para ver qué harán. Saltarán sobre cualquier cosa.


Pero observe que Pedro dice que los gentiles pueden "ver tus buenas obras". Los gentiles se enfurecen contra Dios y nos pintan como malvados, pero a la larga, los gentiles pueden ver lo que es verdaderamente bueno. Las situaciones que parecen confusas en el momento se aclaran cuando se escriben como historia. A la larga, las personas pueden apreciar a los que tienen autocontrol, a los que no obedecen las pasiones e impulsos carnales. Y eso en realidad nos da la oportunidad de enseñar el evangelio. Sí, muchos, desdeñan la verdad y cualquier forma de abnegación. Pero muchos también se sienten fuera de control, incapaces de controlar sus propias acciones y cuerpos, incapaces de dejar de destruir sus vidas. Nuestro testimonio de buenas obras, de poder disfrutar del bien de este mundo, de abstenernos de las pasiones carnales destructivas, es muy importante. A través de nuestra conducta hacemos un llamado a que Dios nos ha mostrado el camino para vivir verdaderamente.


Por esto, no debemos disculparnos por cómo vivimos o cómo Dios los llama a vivir. Entiendo la tentación: en nuestro mundo, la principal "virtud" es la tolerancia. No importa cuánto una persona esté destruyendo su propia vida, se supone que somos virtuosos si la apoyamos.


Pero un día vendrá el Hijo del Hombre. Habrá un día de visitación. Verán al verdadero rey y vendrá su juicio. Y todo corazón se derretirá. Y si alguna vez van a venir a encontrar la salvación y pueden glorificar a Dios ese día, tenemos que dejar de ser tan cautelosos y pedir disculpas por la verdad y por la conducta honorable ahora. Hermanos y hermanas: todo pecado lastima a las personas y algún día todos lo verán. Y si estamos tratando de ser PC, es posible que nos veamos bien ahora y que ellos nos amen ahora, pero ¿puedes imaginar cómo nos mirarán cuando sepan la verdad en el día del juicio? ¿Cuándo se dan cuenta de que lo supimos todo el tiempo?


Ceder a las pasiones de la carne siempre lastima a las personas. Pero hemos sido llamados a mostrar al mundo por nuestra conducta que Dios tiene un mejor camino. Debemos mostrarles cuán grande es nuestro Dios. Que nos abstengamos del mal y hagamos el bien para que los gritos de gloria a Dios ahoguen ahora el ruido de sus acusaciones. Como dijo Jesús en Mateo 5:16 NVI: “Hagan brillar su luz delante de todos, para que ellos puedan ver las buenas obras de ustedes y alaben al Padre que está en el cielo.”



¿Estamos haciendo que la gente honre y glorifique a Dios? Este es nuestro propósito. Permítanme ofrecerles un aliento más mientras libramos la guerra contra las pasiones que nos llevarían a una conducta deshonrosa.


Eva fue tentada por la fruta en parte porque vio que era "buena para comer" y era un "deleite para los ojos". Se veía y sabía bien. Pero apenas un capítulo antes, Génesis nos dice que ella ya estaba en un jardín que estaba lleno de árboles, "agradable a la vista y bueno para comer". Ella olvido.


A veces es tan difícil abstenerse de las pasiones de la carne porque no nos damos cuenta de que Dios ya nos ha rodeado con la oportunidad de tener mejores frutos. Cuando Ezequiel declaró que Dios le daría a su pueblo un corazón nuevo, también declaró que los restauraría a su tierra y convertiría su tierra en el jardín del Edén. Aunque Apocalipsis nos muestra cómo todavía esperamos la plenitud de esa promesa, me gusta pensar que hoy tenemos un gusto de primicias de eso a través del fruto del Espíritu.


Todos tenemos dolor en este mundo. Pero, ¿qué fruta sabe mejor? ¿Inmoralidad sexual, impureza y sensualidad? ¿O amor, alegría y paz? ¿Celos y ataques de ira, o paciencia, bondad y bondad? ¿Codicia, borrachera y orgías, o fidelidad, mansedumbre y dominio propio? Se nos ha prometido un Huerto del Edén en la era venidera y por medio del Espíritu ya se nos ofrecen las primicias de ese huerto ahora.


Después del placer momentáneo, las pasiones carnales solo ofrecen desilusión, ira y odio a uno mismo. Pero los caminos honorables de Dios para las buenas obras ofrecen gozo y gloria. Demostremos esta mejor manera para la gloria de Dios y su salvación mientras proclamamos las buenas nuevas de nuestro rey.

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